Líbano: la crisis económica amenaza al hospital psiquiátrico de Beirut

El Hospital San José es una organización sin ánimo de lucro que la crisis económica ha llevado al borde del colapso. Desde su fundación se ha diseñado para ayudar a los más desfavorecidos en todo lo posible, pero ahora se teme que se cierre por falta de dinero.

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Capilla y estatua del padre Jacobo Haddad, fundador de los franciscanos de la Cruz del Líbano

Vatican News

En las alturas de la periferia norte de Beirut, desde donde se puede ver lo que queda del puerto tras la explosión del 4 de agosto de 2020, el hospital Saint Joseph alberga a 800 pacientes, todos con diversas enfermedades mentales. Cada uno de ellos necesita cuidados específicos y casi permanentes. El hospital es una gran estructura con varios edificios y emplea a más de 300 personas: médicos, enfermeras y personal no médico.

La institución fue fundada en 1952 por el beato padre Jacques Haddad (nacido en 1875 y fallecido en 1954, padre capuchino, beatificado en Beirut el 22 de junio de 2008). Su proyecto está relacionado con las secuelas de la Primera Guerra Mundial, cuando los discapacitados y los enfermos mentales, a menudo niños, fueron abandonados por sus familias. Ante estas situaciones, el padre Haddad fundó el Hospital de la Cruz y, en 1930, la Congregación de las Hermanas Franciscanas de la Cruz del Líbano. Hoy, las hermanas siguen los pasos de su fundadora y dirigen 25 centros médicos, sociales y educativos en todo el Líbano. Desde el principio, la institución se ha dedicado a apoyar a los más desfavorecidos.

Llamamiento a la ayuda internacional

A mediados de noviembre, las 65 hermanas franciscanas del hospital, incluida la directora, Sor Jeanette, recibieron la visita de una delegación de la Fundación Pontificia Ayuda a la Iglesia Necesitada. Junto con otras organizaciones, ACN apoya y financia proyectos que permiten al hospital seguir tratando a sus pacientes. La crisis económica ha puesto en apuros al hospital, que actualmente vive de sus reservas y sólo podría sobrevivir unos meses sin la solidaridad internacional.


Cada mes hay que pagar los sueldos, alimentar a los pacientes y el coste de los medicamentos, que ya era muy elevado antes de la crisis, se ha triplicado con la devaluación de la lira libanesa. Además, como la electricidad sólo llega una hora al día, el hospital tiene que hacer funcionar los generadores a pleno rendimiento, consumiendo unas 15 toneladas de fuel cada semana, que hay que pagar en metálico y en dólares, a más de 700 dólares la tonelada.

Antes de la pandemia y de que el centro sin ánimo de lucro redujera su capacidad de 1.000 a 800 camas a causa del Covid, el Estado aportaba dos dólares al día por paciente, o dos mil dólares al mes. Pero a partir del verano de 2020, no hay más contribuciones. Aunque la contribución del Estado fuera mínima e insuficiente, seguía representando un ingreso regular. En este contexto, la congregación no tiene más remedio que hacer constantes llamamientos a las organizaciones internacionales, sin los cuales el cierre del hospital sería seguro, con la consiguiente catástrofe para los pacientes.


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Hospital Psiquiátrico de Beirut: religiosas y personal de enfermería

Abandonados y sin familia

Durante un encuentro con Vatican News en Beirut, la hermana Jeanette explicó que si el hospital cerrara, la mayoría de los pacientes se encontrarían en la calle. "Muchos ya no tienen familia", dijo. O peor aún, "tenemos muchos casos de informaciones falsas: las familias nos confían a sus hijos y a menudo nos dan nombres falsos, direcciones falsas y números de teléfono falsos". Desgraciadamente, se trata de una situación que afecta a los casos más graves, explicó la monja, asegurando que hará todo lo posible para evitar que los pacientes acaben en la calle si no llega la financiación y el centro se ve obligado a cerrar.

El personal de enfermería, que no se libra de la crisis, como la inmensa mayoría de los libaneses, quiere evidentemente poder seguir trabajando. Las enfermeras suelen ser el único contacto que tienen los pacientes con el mundo exterior. Foutine, una joven enfermera, da testimonio de la angustia de muchos pacientes. Este trabajo es una "vocación" para ella, y se niega a aceptar la idea de que el hospital pueda cerrar por falta de dinero. Ni Foutine ni sus colegas, muchos de los cuales son "familiares sustitutos" de los pacientes, pueden imaginar tener que abandonar a sus "hijos" por segunda vez.

Este llamamiento fue publicado originalmente en el sitio web Vatican News. Para la entrevista (en francés, subtitulada en inglés) haga clic aquí.



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