San Jorge, protector de Beirut

En estos tiempos en los que el país se nos escapa un poco más cada día, hay un sentimiento de urgencia por volver a nuestros fundamentos, por redescubrir nuestras necesidades, por reconectar con nuestros monumentos, vestigios, riquezas, orgullo nacional, en dos palabras por recuperar nuestro territorio.

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San Jorge. Crédito de la imagen: IciBeyrouth

Por: Tania Hadjithomas Mehanna

Ici Beyrouth / maronitas


Mar Gerios, Jiryis, Khodr, al-Khadir... tantos nombres para designar al caballero de Beirut, al patrón de la ciudad, al patrón de los marineros y al presagio de la primavera. Jorge, príncipe de Capadocia, simboliza muchas cosas, pero sobre todo la lucha incesante entre el bien y el mal, que durante mucho tiempo puso de rodillas a toda una ciudad. Este 23 de abril, fecha en la que se celebra su fiesta, pero que es también el aniversario de su muerte en el año 303, el simbolismo de la leyenda adquiere todo su significado en estos tiempos oscuros en los que el mal ha escupido su veneno sobre todo un pueblo sin sangre.


Se trata de recordar las principales cualidades de este valiente guerrero que, un día hace mucho tiempo, no dudó en poner su vida en peligro para enfrentarse a un dragón, sinónimo de maldad, pero también de invencibilidad. La valentía, el coraje, la grandeza de espíritu, el heroísmo, tantas cualidades que parecen haber desaparecido en la niebla malsana de las luchas por el poder, pero que se recuerdan en las piedras e imágenes de un país que rinde culto a San Jorge a sabiendas.


Hay innumerables iglesias dedicadas al santo mártir que salvó a Beirut de un monstruo que devoraba a sus hijos. Jorge de Sebaste nació en Capadocia hacia el año 275. Cuando su padre murió, su madre, que se había convertido al cristianismo, regresó a su tierra natal, Palestina. Fue allí donde Jorge creció y decidió unirse al ejército romano. Pronto se distinguió por su valentía, especialmente en las batallas en Inglaterra, y pronto fue elevado al rango de tribuno de la guardia imperial. Se convirtió al cristianismo y distribuyó sus bienes entre los pobres. Fue encarcelado bajo el reinado del emperador Diocleciano y sufrió atroces torturas durante varios años sin negar nunca su fe. Finalmente fue decapitado el 23 de abril de 303 en Lydda, Palestina, donde se encuentra su tumba. La bahía de Beirut lleva el nombre de este patrón de los marineros, venerado en el Líbano tanto por cristianos como por musulmanes, que le dan el nombre de Khodr, que significa verde en árabe, o khadir, símbolo de la renovación de la naturaleza cada primavera.


Pero más allá de la historia está la leyenda. La heroica batalla tuvo lugar a orillas del río Beryte. Viniendo del infierno y saliendo de un pozo (uno de los muchos que hay en Beirut) un dragón aterrorizó a los habitantes de la ciudad e impuso su ley. Un día, el monstruo exigió que la hija del rey fuera entregada a su excesivo apetito. Pero justo cuando la desafortunada muchacha estaba a punto de ser devorada, apareció Jorge, príncipe de Capadocia, en su caballo blanco y con la lanza en la mano. Luchó durante horas contra el dragón, pero su valor y su fuerza acabaron por triunfar sobre el mal encarnado y liberó a Beirut de su espantosa pesadilla. No es de extrañar que fuera promovido para ser el patrón de la ciudad.


Los agradecidos habitantes erigieron una capilla en el lugar de la batalla, donde, se dice, una columna de mármol depositada por Santa Elena tenía virtudes milagrosas. En 1661, la capilla se convirtió en la mezquita de al-Khodr, y la leyenda fue rápidamente superada por la historia, ya que en enero de 1928, el historiador y arqueólogo Robert du Mesnil du Buisson afirmó, tras sus trabajos e investigaciones, que el lugar de la lucha entre San Jorge y el dragón estaba situado donde hoy se encuentra la mezquita que dio nombre al barrio.


Y no es el único que hace esta afirmación, ya que a lo largo de los siglos, peregrinos, visitantes e historiadores han dejado diversos testimonios.


"A dos millas de la ciudad se encuentra el lugar donde San Jorge mató al dragón, salvando a una virgen, la hija del rey, y a todo un pueblo de sus ataques. Allí se levanta, sola en el campo, una iglesia cerca de la cual hemos visto las guaridas y cuevas habitadas por este dragón, en las cercanías del castillo del rey, cuyos cimientos aún son visibles hoy en día..." Anselm Adorno (1470): Anselmi Adournes itinerarium Terrae Sanctae.


"Barut era famosa por la leyenda de San Jorge, ya que era el hogar del rey cuya hija fue rescatada por el piadoso guerrero. Las ruinas de su palacio aún eran visibles en la ciudad, y los pantanos de los alrededores, que servían de horrible guarida de dragones, también eran visibles..." Josse van Ghistele (1481-1485): El viaje a Oriente.


La mezquita de Khodr fue visitada por el obispo anglicano Richard Pococke el 1 de julio de 1737. Esto es lo que dijo: "Llegamos al lugar donde San Jorge mató al dragón. En esta mezquita presencié una extraordinaria ceremonia realizada por uno de los turcos que me acompañaban; sentado en el suelo, el clérigo encargado de la mezquita desprendió un pequeño trozo de mármol de una columna a la que se le atribuyen extraordinarias propiedades curativas y lo paseó durante mucho tiempo sobre la espalda del turco."


Como santo mártir, la Iglesia ha hecho de San Jorge un santo universal. Es el patrón de Inglaterra y su batalla está representada en muchos iconos y pinturas. Las iglesias dedicadas a su culto se han extendido por todo el mundo. Beirut ha adoptado naturalmente a Mar Gerios como propio, quizás porque aquí los dragones son legión, en todas las épocas y en todos los tiempos. Insaciable y sigue devorando a los hijos e hijas de la ciudad. El mal sigue con nosotros. Entonces, San Jorge, símbolo de la lucha contra las fuerzas del mal, pero también y sobre todo alegoría de nuestra eterna lucha contra nuestros propios demonios y nuestro desafortunado destino...

 

Leer en original (francés): Saint-Georges, protège Beyrouth

Traducción maronitas.org

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